A catastrófica explosão do navio Mont-Blanc criou um laço de amizade entre duas cidades: entenda o caso

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Todos os anos, a cidade de Boston em Massachusetts (EUA) recebe sua árvore de Natal municipal oficial da cidade costeira canadense de Halifax, na Nova Escócia. Por quê? Porque Boston ajudou quando Halifax mais precisava.

Em 6 de dezembro de 1917, o Mont-Blanc, um navio de carga saindo da França, estava saindo de uma parada em Halifax a caminho de Bordeaux, França, para entregar uma carga de explosivos para ajudar no esforço de guerra da Primeira Guerra Mundial.

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A Explosão de Halifax
Foto: (reprodução/internet)

Enquanto viajava pelo Narrows, fora do porto, o navio correu para o Imo, um navio norueguês com destino a Nova York para uma carga de suprimentos de emergência. Apesar de viajar a uma velocidade muito baixa, a colisão provocou um incêndio no Mont-Blanc.

Mas qual o problema de um simples incêndio?

Isso não teria sido um problema se o Mont-Blanc estivesse carregando outra carga, mas carregava explosivos. Em suma, 20 minutos após o início do incêndio, ele se espalhou para os enormes estoques de munições a bordo. O Mont-Blanc explodiu.

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Foi uma das maiores explosões da história humana até aquele momento. Uma combinação da explosão, junto com destroços em chamas projetados, destruiu o bairro de Halifax em Richmond a um custo de $ 35 milhões (em dólares na década de 1917). Pior ainda, mais de 9.000 pessoas ficaram feridas e 2.000 morreram.

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A catastrófica explosão do navio Mont-Blanc criou um laço de amizade entre duas cidades: entenda o caso
Foto: (reprodução/internet)

O que a cidade de Boston fez?

À medida que a notícia da horrível tragédia se espalhava pelo mundo, o governador de Massachusetts, Samuel McCall, foi um dos primeiros a responder… e enviar ajuda. Um trem cheio de enfermeiras treinadas pela Cruz Vermelha e suprimentos médicos seguiu para Halifax. Não foi uma viagem fácil – o trem teve que enfrentar uma nevasca.

Mas a equipe de socorro chegou ao litoral da Nova Escócia, onde montou hospitais, construiu abrigos para sobreviventes e milhares de pessoas que ficaram desabrigadas e ajudaram a procurar sobreviventes enterrados na neve.

O esforço de socorro durou semanas, o que foi contra a temporada de Natal. Não importa – o esforço de ajuda trouxe alegria ao Natal também.

O contingente de ajuda humanitária de Massachusetts deu presentes para crianças órfãs e famílias que ficaram sem teto ou feridas na explosão. Enquanto isso, de volta a Boston, o apoio continuou a crescer. Centenas de milhares de dólares foram arrecadados, chegando a US $ 750.000, do estado de Massachusetts.

A Nova Escócia lentamente se recompôs. Ele agradeceu um ano depois com um gesto simples e comovente: enviou uma gigantesca árvore de Natal para a cidade de Boston e seu povo.

Em 1971, temendo que aqueles em Boston e Halifax que haviam vivido a tragédia estivessem morrendo e a história morresse com eles, Halifax renovou a ideia e enviou a Boston outra árvore de Natal. E eles ainda fazem, todos os anos.

Traduzido e adaptado por Agora Sabe

Fonte: Portable Press

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